Arbejde med kladdeheste på en lille, bæredygtig gård

Kontakt forfatter

Real Horse Power: Hvad er så fantastisk ved at arbejde med heste?

Jeg begyndte at køre heste og bruge dem til landbrugsarbejde for lidt over to år siden nu. Faktisk lærte jeg at køre hest, før jeg lærte at køre en traktor.

Nej, jeg er ikke Amish, bare for rekorden.

Nu hvor jeg har set, hvad bare en enkelt hest kan udrette, kan jeg ikke forestille mig at skifte til en traktor-kun operation. Der er noget virkelig specielt og unikt ved at have et levende, tænkende dyr som din medarbejder og kompis. Men hvorfor skulle jeg vælge en hest frem for en traktor?

Der er mange fordele ved at arbejde med heste, ikke mindst det faktum, at det gør arbejdet sjovere og spændende.

Den gode nyhed er, at landbruget med heste bliver mere populært. . . igen. Jeg kan personlig forstå, hvorfor det ser ud til, at vores bonde-forfædre ikke led meget uden traktoren.

Gødning

Glem ikke at hestene også vil give god kompost til enhver gård, der dyrker noget! Hestegødning skal bare ældes ordentligt, og det vil give planter en rig, men blid kilde til nitrogen, blandt andre vigtige næringsstoffer.

Den lille gård og arbejdshesten

Hvis du beskæftiger dig med et lille areal, noget som 300 eller mindre, kan trækheste vise sig at være værd at være deres vægt i guld. En mindre operation, siger måske en 30 mål stor grøntsagsbedrift, er en perfekt kandidat til at drage fordel af brugen af ​​heste. Et godt tohesthold kan pløje (vende jorden i et felt) 2 hektar pr. Dag. Det samme hold skal være i stand til at dyrke ca. 7 hektar rækkeafgrøder.

Små mejeriprodukter, der fremstiller deres eget hø, kan drage fordel af brugen af ​​heste i stedet for kun at stole på traktorer. Ved at bruge en sigdbar slåmaskine til at skære høet spares brændstofomkostningerne.

Hvis du har en lille markedshave, fem acres eller mindre, og du bor et sted, der giver dig mulighed for at holde en hest eller to, bør du bestemt overveje muligheden. Pløjning, harving, afrivning og dyrkning kan alt sammen gøres med heste.

Organisk landbrugsdrift bør især overveje brugen af ​​arbejdsheste. At skære ned eller fjerne brugen af ​​traktorer, rorkultivere og andre brændere med fossile brændstoffer er en stor fordel for miljøet, og anvendelse af dyreudkast understøtter bæredygtigt landbrug.

Transport med heste

Logning og andre former for transport

Heste kan udføre andet arbejde udover feltarbejde. De kan også bruges til logning - at trække logfiler ud af skoven eller blot flytte logfiler fra et sted til et andet. Faktisk bruger mange skovhugstoperationer i det nordlige del af New York stadig troværdige belgiske heste til at trække bjælkerne. Disse heste er så veluddannede, at de ikke engang behøver at blive kørt. Sikkerfodede heste og trækponyer er fremragende skovarbejdere, og disse dyr har adgang til steder i skoven, som ingen lastbil kunne komme til.

Jeg bruger ofte vores hest til at trække stubbe af træ, der skal opdeles. Vi bruger også hende til at trække bjælker ud af skoven. Jeg har set hende styre skråninger, der syntes forfærdeligt stejle for mig, men var ikke noget problem for hende.

Heste kan trække næsten alt hvad du har brug for dem, forudsat at belastningen ikke er for stor. Hjulredskaber, også kaldet rullende materiel, som vogne og vogne, hjælper meget med at øge en hestes trækkapacitet. De kan trække sten, hø, halm, foder, andet udstyr eller næsten alt, hvad der skal flyttes fra A til B.

Brændstofbrug

Den gennemsnitlige traktor, der udfører en afgrøderelateret opgave, bruger 7 liter brændstof i timen.

Miljøforhold

Heste har brug for brændstof for at kunne fungere ordentligt, men det kommer i form af græs og kløver, hø og korn. Næsten alle hestetrukne redskaber kræver ikke benzin eller diesel.

Skift fra gasdrevet udstyr til hestedrevet udstyr er fordelagtigt for miljøet, da det vil sænke dit kulstofaftryk (kuldioxidemissioner). At bruge heste eller andre dyr til magt er mere bæredygtigt i det lange løb, da det er uundgåeligt, at mennesket vil brænde alle planetens fossile brændstoffer op, før de kan genopfyldes. Da brændstofmangel og høje oliepriser fortsat er et emne, vil brug af hestekraft fortsat være billigere end at køre en traktor.

Omkostningsfaktoren

En splinterny traktor koster lige så meget som et dejligt hus. Faktisk skal du praktisk talt tage et pantelån og leje tingene. Du kan købe brugte traktorer for $ 10.000 eller mere, måske lidt mindre i nogle tilfælde, men du skulle bedre vide, hvordan du selv skulle arbejde på dem og være parat til at betale for eller bygge udskiftningsdele. Åh, og gør dig klar til at bruge nogle seriøse penge på brændstof.

Et team af velbrudte, træne, erfarne heste, der er alderen 4 til 8, koster typisk $ 1.700 i Pennsylvania. De årlige veterinæromkostninger, eksklusive nødsituationer, er ca. $ 300 pr. Hest afhængig af, hvor meget pleje du er i stand til at give hestene selv (skud, vacciner, dugormere osv.). Fladheste behøver ikke at blive skoddet (bære sko), medmindre de vil krydse en masse brolagte eller grusveje. De har stadig brug for at få deres fødder trimmet af en smed eller hovmester et par gange om året, hvilket normalt udgør en årlig omkostning på omkring $ 400 per hest.

En hest kan koste op til $ 2.000 om året at fodre, hvis du køber hø . Skær den og helbrede den selv (ved hjælp af hestene og en seglbomklipper), og foderomkostningerne falder dramatisk. Fladheste har ikke brug for dyre pelletiseret foder eller korn. Faktisk er de tilbøjelige til fedme, så korn bør begrænses til, hvad hesten virkelig har brug for. Mineralblokke og saltlicks bør naturligvis leveres, og du kan se en stigning i din vandregning, når du skrubber og fylder en 100 gallon vandtank hver tredje dag eller deromkring.

Hovedpunkterne er, at selvom du køber hø, har du stadig ikke brugt 10.000 dollars på et år på dit hold på to heste. Traktorer laver heller ikke særlig pæne kæledyr, mens gode heste hurtigt bliver dine gode venner.

Personlig berigelse og glæde

Du kan ikke forestille dig, hvor fredeligt det kan være at harve en mark med en hest, indtil du har gjort det. Du hører intet andet end vinden, hestens vejrtrækning, din egen vejrtrækning, den unikke lyd fra jorden, når du arbejder den. Pløjning, selvom hårdere arbejde, hvis du bruger en gående plov, kan være lige så sjovt.

Når du pløjer med en traktor, kan du ikke høre jorden vende væk fra din plov; du kan ikke værdsætte kniv-gennem-smør-skønheden; du kan ikke høre andet end traktoren.

Hvis du vil have en rigtig oplevelse med verden, hvis du vil føle dig virkelig forbundet med det, der er ægte, vil jeg anbefale frem for alt andet, at du pløjer et par furer med en hest.

Tags:  Fugle Katte Kaniner