Elsker min hund virkelig mig? Videnskabelig forskning siger ja!

Kontakt forfatter

Føler hunde kærlighed?

Når min gamle engelske fårehund, Miracle, kigger på mig ærgerligt, føler jeg et farvende kærlighedsfeje over mig, mens jeg klapper hendes hoved og fortæller hende, at hun er min "babypige" og den "bedste hundepige nogensinde." Men føler hun den samme kærlighed til mig, som jeg føler for hende?

De fleste hundeelskere fortæller dig eftertrykkeligt og uden tøven, at deres hund naturligvis elsker dem tilbage. Imidlertid har mange behaviorister i årevis argumenteret for, at den hundeopførsel, som vi fortolker som kærlighed, virkelig bare er spil til at få belønning eller opmærksomhed.

Men der er gode nyheder. Nyere videnskabelige undersøgelser viser, at der faktisk er gensidig kærlighed mellem hunde og deres ejere.

Bevis i fMRI-studier

Gregory Berns, professor i neuroøkonomi ved Emory University, brugte to år på at uddanne hunde til at gå ind i en fMRI-scanner for at finde ud af, hvordan deres hjerner fungerer, og især hvad de synes om mennesker.

Berns havde mistet sin 14-årige Pug, Newton, og efter en lang periode med sorg, spekulerede han på, om Newton nogensinde følte den samme tilknytning. Da Berns havde brugt fMRI-teknologi til at studere den menneskelige hjerne i 20 år, besluttede han, at han kunne bruge den samme videnskab til at lære mere om hjernehjernen.

Han startede Dog Project, en undersøgelse, hvor hunde ville blive behandlet som børn. Stor forsigtighed blev sørget for at sikre, at kun villige deltagere ville blive valgt, og at deres ejere forstod de involverede risici (selvom de var minimale). Hunde vil have tilladelse til at komme ind og forlade fMRI-enheden efter eget ønske.

Berns brugte sin egen hund, Callie, som det første testemne. Callie, en husly-reddet rotteterrier, var en hurtig lærende. Bemærkelsesværdigt blev hun lært at villigt og entusiastisk gå ind i en fMRI-simulator, placere hovedet i en hagehvile og forblive helt stille i op til 30 sekunders tidsperioder. Da fMRI'er er støjende enheder, blev Callie også lært at bære ørepropper, så hendes hørelse blev beskyttet.

McKenzie, en Border Collie, var det næste testemne. Word kom ud om undersøgelsen, og inden for et år voksede antallet af hundedeltagere til 15. Det så ud som om hundeejere var ivrige efter at finde ud af, hvad deres kæledyr syntes om dem.

Hunde og mennesker deler mange af de samme basale hjernestrukturer, der fungerer identisk, et fænomen kendt som en funktionel homologi. Den vigtigste del af hjernen, som Berns studerede, var caudatkernen, den dopaminrige del af hjernen, der spiller en nøglerolle i forventningen om glæde hos både mennesker og hunde. Hos mennesker spidser kaudataktiviteten, når vi forudser ting, vi vil nyde, som mad eller kærlighed. Den samme stigning i aktivitet skete for hundene i undersøgelsen. Hjørneundersøgernes kaudatregioner tændtes i forventning om mad, men endnu vigtigere lyste regionen op, da deres ejere vendte tilbage efter en kort adskillelse. Faktisk var Callies svar på lugten af ​​Berns sved på en bomuldspude næsten identisk med menneskelige motiver, når der blev vist billeder af mennesker, de elskede.

Disse fund førte til, at Berns konkluderede, at hunde kunne opleve et følelsesliv, der ligner et to og et halvt år gammelt barn. De elsker os og savner os, når vi er væk. Med hensyn til spørgsmålet "Sørger vores dyr over os, når vi dør?" Berns føler, at selv med sin fMRI-teknologi ville det være svært at bestemme dette, da det stadig ikke vides, hvilken del af hjernen der aktiveres, når mennesker føler sorg.

Berns mener, at hans fund kan have vigtige konsekvenser for behandlingen af ​​hunde. Da de har følelser, der ligner mennesker, mener han, at de bør behandles mere human. Han gør en stor sag for dette i sin New York Times op-ed, "Hunde er folk for mange."

Kemisk bevis

Et vigtigt hormon, som mennesker og hunde har til fælles, er oxytocin, ofte kaldet “feel good” -hormonet og “kærlighedsmolekylet.” Forbundet med kærlighed, tillid og andre behagelige følelser øges oxytocin, når man bliver berørt af en elsket en.

Nyere videnskabelige beviser har vist, at netop din hundes kærlige blik kan øge dine oxytocin-niveauer. I en undersøgelse af 55 hunde og deres ejere fandt Miho Nagasawa, en forsker ved Azabu University i Japan, at mennesker, hvis hunde stirrede på dem i to minutter eller længere, viste en højere stigning i oxytocin end dem, hvis hunde stirrede på dem i en kortere periode tidsrum. Forestil dig det - ”kærlighedsudseendet” fra din pooch kan øjeblikkeligt få dig til at føle dig bedre! Men får denne interaktion mellem mennesker og hunde også dit kæledyr godt?

Svaret er et rungende ” ja. En anden undersøgelse foretaget af Johannes Odendaal og hans kolleger ved University of Pretoria i Sydafrika demonstrerede, at der er en gensidig stigning i oxytocin, når kæledyr og deres ejere interagerer. Efter at have taget deres blodtryk og udtaget blodprøver, blev personer bedt om at tilbringe en halv time i et stille rum og kun fokusere på deres kæledyr. Forsøget brugte 30 minutter på at tale med deres kæledyr og stryge dem. Resultaterne viste, at ejernes blodtryk faldt, og at de oplevede en stigning i oxytocin såvel som beta-endorfiner (knyttet til eufori og smertelindring), prolactin (fremmer binding) og dopamin (forbundet med glæde). Og gæt hvad - som yderligere bevis for, at hunde virkelig elsker deres ejere, viste det sig, at de involverede kæledyr også viste en stigning i oxytocin.

Beviset er i gæsningen

Et interessant fænomen demonstreret af både hunde og mennesker er smitsom gabende. I en social gruppe, når en person gabber, udløser det en reaktion, hvorved andre også gabber. Undersøgelser har vist, at smitsgabende hos mennesker er knyttet til empati.

Projektet Dognition medborgervidenskab, der blev udført i Japan, beviste, at hunde gæsner smitsomt, når mennesker gabber, hvilket viser, at hunde virkelig er i kontakt med mennesker. Ikke overraskende viste undersøgelsen, at hunde er meget mere tilbøjelige til at gabbe, når deres ejer gabber. Faktisk viste en anden undersøgelse foretaget i Portugal, at hunde faktisk er fem gange mere tilbøjelige til at gabbe, hvis deres ejer gæsner, så hvis en anden gabber. Karina Silva, projektlederens hovedforsker, hævdede, at disse fund tyder på, at hunde har empati med mennesker, og især med deres ejere. Så hvis du vil se, om din hund elsker dig, skal du gøre gæsningstesten. Jeg prøvede det bare, og gæt hvad, - Mirakel gabbede med det samme!

Afsluttende tanker

Selvom de fleste af os hundeejere ikke virkelig har brug for hårdt bevis for, at vores kæledyr virkelig elsker os, er det på en eller anden måde trøstende at have de videnskabelige beviser til at støtte vores magefølelser. Der er i det mindste nogle fakta, der skal skyde tilbage på de irriterende behaviorister, når de siger ”Din hund handler kun som om hun elsker dig for at få belønninger.” Fakta ser ud til at indikere, at vores hund faktisk føler den samme kærlighed til os, som vi føler for dem, at de har empati med os og er følelsesmæssigt forbundet med os. De er faktisk vores mest loyale og bedste venner

Tags:  Hunde Wildlife Reptiler og amfibier