Ville din hest lave en god terapihest?

Kontakt forfatter

Cirka en gang om ugen får jeg et opkald fra en person, der ønsker at donere deres hest til vores terapeutiske rideprogram. Nogle gange lyder hesten fantastisk, og jeg sender ejeren en pakke med et spørgeskema og oplysninger om os. Det meste af tiden er dog hesten fuldstændig upassende til vores program eller ethvert terapeutisk program, og ejeren er forvirret og oprørt, når jeg fortæller dem, at vi ikke kan bruge deres hest.

Selv fagfolk i hesteindustrien ser ud til at have meget lidt idé om, hvad der gør en god terapihest. I dette knudepunkt skal jeg forklare, hvad terapeutiske rideprogrammer gør, hvad de har brug for fra deres heste, hvad de ikke kan acceptere, og hvordan du kan teste din egen hest for terapeutisk potentiale.

Hvad gør terapeutiske rideprogrammer?

Uanset om de er store eller små, de fleste terapeutiske rideprogrammer deler følgende egenskaber, der stærkt udformer, hvordan de løber og hvad de gør.

Non-profit status

Selv når de køres på den samme facilitet som et for-profit lektionsprogram, har de fleste terapeutiske rideprogrammer 501 (c) 3-klassificering. Det betyder, at de sandsynligvis har en specifik missionerklæring, et fast budget og begrænset personale.

  • Et programs mission erklæring definerer formålet med programmet og findes normalt på deres websted. Medmindre det er i programmets missionerklæring, er de ikke en hestebesparelses- eller rehabiliteringsfacilitet. De er i forretning for at hjælpe mennesker med handicap, og de har brug for heste, der kan gøre det sikkert og effektivt.
  • Et fast budget betyder, at programmet ikke har råd til at fodre en hest, de ikke kan bruge, eller en, der ikke vil være så nyttig eller alsidig som de heste, de allerede har. Selv hvis en hest kan være meget nyttig, skal de overveje nøje, hvis hesten allerede har langsigtede, dyre sundhedsbehov.
  • Begrænset personale har begrænset energi, tid og ressourcer til at arbejde med en hest, der kræver omfattende træning for at være sikker og effektiv. Hvis hesten ikke er blevet kørt ind for evigt eller har mange stabile eller ridende laster, har programmet sandsynligvis ikke (wo) arbejdskraft til at få hesten op på niveau.

Strenge sikkerhedsstandarder

Alle mennesker, der er omkring heste, kan potentielt komme til skade, fordi alle heste er potentielt farlige. Terapeutiske rideprogrammer skal være ekstra omhyggelige, fordi klienter har en bred vifte af fysiske, mentale, følelsesmæssige og udviklingsmæssige handicap, der kan gøre klienterne mere sandsynlige for at blive såret og mere alvorligt påvirket af kvæstelser end ulykkelige mennesker. . Programmer skal konstant veje risici og fordele ved alle aspekter af deres drift, inklusive de heste, de bruger.

Unikke og usædvanlige kunder

Med udgangspunkt i det foregående punkt vil mennesker med handicap præsentere lyde, bevægelser, adfærd og følelser, der kan være helt nye for en hest. Selvom programmer ikke tillader usikker eller voldelig opførsel at fortsætte, kan det stadig ske, og hesten skal være tolerant overfor det, indtil klienten kan fjernes.

Uddannelsesmål

Terapeutiske rideprogrammer er lektionsprogrammer, der er skræddersyet til mennesker med handicap. Nogle klienter kan være meget involverede, kræve 3 eller flere praktiske hjælpere og køre aldrig hurtigere end en langsom, stabil gåtur. Andre klienter kan komme videre til høje niveauer af vestlige, jagte sæde, sadelsæde, dressur, kørsel eller hvælvende konkurrence. Hvert program har specifikke hestebehov, der kan ændre sig over tid. Programmer har brug for heste, der har en bred vifte af færdigheder og oplevelser, for at hjælpe med at maksimere hver enkelt klients uddannelse.

Frivillige

Fordi de fleste programmer har begrænset personale, er de stærkt afhængige af den tid, der er doneret af frivillige. Frivillige kommer med en bred vifte af hesteoplevelse og naturlig evne. Mens gode programmer screener og uddanner deres frivillige omhyggeligt, har hvert program brug for heste, der accepterer uegnet håndtering og ikke drager fordel af nogen, der bare lærer.

Hvad skaber en god terapihest?

I den pakke, jeg sender til ejerne af potentielle terapiheste, er et spørgeskema designet til at få alle de oplysninger, jeg har brug for om en hest. Da de fleste programmer nøje stoler på donerede heste, ved vi, at vi ikke kan plukke afgrøden. Dog skal minimumskrav være opfyldt for at hesten skal være sikker og nyttig for programmet. Nedenfor er de kvaliteter, jeg leder efter i en terapihest, i nogenlunde faldende rækkefølge af betydning.

  1. Højde vs. vægtbærende evne: Den højeste hest er ikke altid den, der kan bære den største rytter. Jeg vil hellere have en kortere, dyrere trækras, som kan bære 200+ pund end en høj, ben, fullblods type, der ikke kan bære så meget vægt og gør rytterne sværere at nå.
  2. temperament: Heste, der er naturligt venlige, rolige og menneskelige, er meget mere tilbøjelige til at give det "lille ekstra noget", hvad enten det er stående bunnsolid på tre ben, mens en faldet rytter fjernes under dem, eller vender som de kender rytteren vil gå, selvom rytteren ikke kan spørge ordentligt.
  3. Træning og træningsevne: En terapihest skal have korrekte manerer på jorden og når de køres. Hesten skal også have evnen til at lære nye ting og anvende dem til tidligere viden. Medmindre hesten tidligere har været en terapihest, vil der være masser at lære.
  4. soliditet: Terapiheste skal mindst være lydfulde i gang og trav for at komme rytteren til gode. Hesten skal have det godt at arbejde mindst 2 timer om dagen under sadlen.
  5. Konfirmation: Konstruktionen af ​​en terapihest (den måde, dens dele er sammensat), er kun vigtig, da den vedrører vægtbæringsevne, sundhed og bevægelse. Pletter, der ikke påvirker disse egenskaber og ikke har noget at gøre med hestens helbred, bør tilgives. Nogle af de grimeste heste, jeg nogensinde har set, har gjort de bedste heste - måske fordi de ved, at de ikke ser ud til dem?
  6. Sundhed: På grund af programmets begrænsede budget er heste med kroniske, dyre sundhedsmæssige problemer ikke ideelle, medmindre ejeren accepterer at bidrage til omkostningerne ved at holde hesten. Terapiheste skal have den rigtige vægt for deres kropstype med de stærke hove, skinnende frakke (når de er rene!), Klare øjne, søde ånde og normal ekskrementer, der indikerer generelt godt helbred.
  7. Bevægelse: Årsagen til, at terapeutisk ridning er så effektiv, er på grund af den naturlige, rytmiske og gentagne tredimensionelle bevægelse af hesten (dette kræver sit eget nav, jeg får fat på det, hvis folk er interesseret). Kvaliteten af ​​en hests bevægelse påvirkes af sundhed og konformation (som et program ikke kan løse), og af træning, sadelpasning og atletik (som et program kan løse). En hests bevægelse kan være stor, lille eller gennemsnitlig, men den skal være ren og korrekt ved gang og trav, og galoppen, hvis hesten vil galop i lektioner.
  8. Spookability: Okay, jeg lavede dette ord, men det er et godt ord og en meget vigtig egenskab. Et program har brug for en hest, der næppe nogensinde spooks, ikke fordi hesten aldrig udsættes for skræmmende ting, men fordi hesten er modig om de fleste ting og smart om resten. Heste vil se på skræmmende ting og vil udforske eller løbe væk fra dem. Men terapiheste må stole på deres håndterere og lære, at nye ting ikke skader dem, og de må aldrig aldrig vælge at springe eller spinde væk som den første mulighed.
  9. Alder: Alder er kun et tal, og ældre betyder ikke altid bedre. Ældre heste er mere tilbøjelige til at være rolige og erfarne, men de er også mere tilbøjelige til at have problemer med sundhed og sundhed og færre års brugbarhed foran dem. Som med alle ting, er det en afbalancerende handling.

Ved at tage højde for, hvordan en potentiel hestepriser i alle disse områder, kan et program beslutte, om en hest er det rigtige for dem. Ligesom behovene ændrer sig over tid, har hvert program behov, der er unikke for deres omstændigheder.

Tak, men nej

Dette er meget hårde ord for mig at sige, men jeg er nødt til at afvise de fleste tilbud om heste, fordi de har et eller flere problemer, som mit terapeutiske rideprogram ikke kan håndtere. Forskellige programmer kan have forskellige ressourcer, men for det meste inkluderer årsager til afvisning:

  • Aggression mod mennesker, som at bide, sparke og alt for dominerende kropssprog
  • Aggression mod heste, der forhindrer hesten i at integrere sig i en besætning eller koncentrere sig i løbet af en lektion
  • Akut halthed, der påvirker bevægelse eller temperament
  • Ujævn bevægelse fra en gammel skade, som en faldet hofte
  • Kroniske, alvorlige tilstande som navikulær, svær laminitis, svær allergi, tilbagevendende kolik, hæder eller EPM
  • Generel tilstand og sundhedsmæssige problemer forbundet med alderdom (normalt over 25 år), der kan give hesten mindre end 2 år mere latterlighed
  • Hingste (intakte mænd)
  • Utrente heste, inklusive raceheste lige fra banen
  • Øm eller "kold" ryg
  • Bucking, opdræt, løb, spinding og enhver dårlig eller farlig vane under sadlen
  • Krybbe, tempo, gynge og enhver dårlig eller farlig vane i stalden eller græsset
  • Hyperfølsomhed over for nye objekter
  • Uforudsigelig opførsel på nye steder
  • Farlige læsnings- eller trailervaner (Vi går næppe noget sted, men andre programmer kan måske, og vi sender nogle gange heste i medicinske nødsituationer.)
  • Manglende evne til at acceptere usædvanlige ryttere (Vi sætter medarbejdere på nye heste og "foregiver at være de typer ryttere, som hestene vil bære.)
  • Alvorligt syn eller høretab
  • Farlig opførsel for dyrlægen, tandlægen eller hovslageren
  • Hoved-, øre- eller kropsskyhed
  • Manglende evne til at fokusere på arbejde, når andre heste er ude af syne
  • Manglende evne til at acceptere programmets tidsplan for arbejde, valgdeltagelse og standtid
  • Forkert størrelse / højde / oplevelse for programmets aktuelle behov

Test din hest!

Hvis du overvejer at donere din hest til et terapeutisk rideprogram, kan følgende "spil" forberede din hest til en ny karriere. Men selv hvis du og din hest vil være sammen for evigt, kan disse spil stramme båndet mellem dig, give dig umonteret "hjemmearbejde" til regnfulde dage og give timer med underholdning for dig (og for din hest, mens han griner af din latterlige nye anmodninger).

Med alle disse spil skal du starte langsomt og let og forvente bedre og bedre resultater, når tiden går. Hvis din hest bliver anspændt, bange, vred eller keder sig, skal du bare ændre emnet et stykke tid. Jo mere han nyder sit arbejde, jo bedre gør han det.

  • Lær et nyt sprog: Der er snesevis af store online ressourcer om kropssprog til heste og hvordan man bruger det (se nedenstående links). Terapiheste lytter til deres håndteres kropssprog som en del af illusionen om, at ryttere er uafhængige og kontrollerer deres heste (de har tavs, usynlig hjælp fra personalet og frivillige).
  • Ord, hest: Stemmekommandoer er sjove og lette. Begynd med basics som "Gå på", "Whoa" og "Trav", og bliv kreativ. Terapiheste er nødt til at svare på stemmekommandoer fra ryttere, der ikke kan bevæge deres kroppe for at kommunikere, og "Whoa" er en fantastisk nødbremse for enhver situation.
  • Vær en statue: Lær din hest at stå firkantet med lige vægt på alle fire fødder. Terapiheste skal gøre dette, når ryttere tænder og slukker, og når stigbøjler og rytterposition justeres. Tip: Hvis din hest er tilbageholdende med at løfte fødderne til hovudplukning, skal du kontrollere, om han står firkantet. Han kan stå på 3 meter, men ikke 2!
  • Tre er ikke nok af en mængde: Din hest kan lære at værdsætte at blive plejet af 3, 4, 10 personer ad gangen (afhængigt af hestens størrelse!). Terapiheste plejes ofte på denne måde, når grupper fra lokale organisationer kommer på besøg.
  • Dodgeball: Okay, få heste kan faktisk lide dette spil, men at være tolerant overfor bolde og udstoppede dyr, der flyver over og ind i dem, er en vigtig terapihesteværdighed. Start let og langsomt, og husk, at når du har været sensibiliseret på den ene side af hesten, skal du starte fra starten på den anden side.
  • Poke me: Rør din hest overalt . Kunder kan finde usædvanlige steder at røre ved en hest på ingen tid flat. Dette er et andet affølsomhedsspil, men du kan muligvis finde et skjult magisk gnidspot, som du aldrig vidste om, som siderne af bunden af ​​halen ... Mmmmm kløende ...
  • Hjælp mig ud: Læn dig ind i din hest i underlige øjeblikke, og lær ham forskellen mellem tryk, der siger "bevæg dig over" og pres, der siger "støtte mig". Han vil finde ud af det og bruge det, når en rytter virkelig har brug for en stabil krop til at læne sig mod.
  • Du har HVAD ?: Lån krykker, en rullator, en kørestol, en IV-vogn eller en tom iltbeholder og lær din hest, at disse ting er kølige og bør accepteres ubetinget. De mennesker, der bruger dem, får nok mærkeligt udseende i løbet af dagen; de fortjener accept på laden. Når din hest bliver virkelig god, skal du lære ham at gå, stoppe og dreje, mens han bliver ført af nogen i en kørestol (med passiv back-up på offside).
  • Vær en statue igen: Lær din hest at stå stille, mens du monterer og afmonteres, uanset hvor lang tid det tager eller hvor dårligt du gør det. De fleste terapeutiske programmer bruger monteringsramper, der sætter rytteren mindst 3 meter over jorden, så find et sikkert sted at gentage denne nye fornemmelse for din hest. Lad en hestemand stå ved din hestehoved for at få ham i stand. Han vil sandsynligvis have en frivillig, der holder ham, når han monteres på en lektion.
  • Sække kartofler: Kør dårligt. Virkelig, virkelig dårligt. Klump i sadlen, læne dig til den ene side, fortæl din hest at gøre to ting på én gang. Han vil tro, at du har mistet det, men du ved, om han har tolerancen for terapeutiske ryttere. Lær ham at ignorere tilfældige øjeblikke af ubalance og kysse hans næse, når du er færdig. Han vil tilgive dig.
  • Diamanter og perler: Lær din hest at bære smykker, ligesom store plastringer rundt om ørerne, hatte og hjelme, klokker i hans manke og hale, en "kappe" på hans røv og bånd bagefter hans sadel. Vi gør stort set alt, hvad der er fjollet for at få et rider til at smile, og kæmpe solbriller på en hest ser faktisk ret fjollede ud!

Det virkede!

Jeg ønskede, at denne artikel virkelig skulle hjælpe de travle, hårdtarbejdende mennesker, der får terapeutiske rideprogrammer til at blomstre, og det gjorde det! Rose of Sharon Equestrian School og Maryland Therapeutic Riding bruger nu denne artikel til at uddanne deres potentielle hestedonorer. Hvor cool er det ?!

nyttige links

PATH International (tidligere NARHA)

Den amerikanske hippoterapiforening (AHA)

En af mine favoritbøger hele tiden, Horseklædning af Desmond Morris

Tags:  Menneske-Body-Kort Perspektiv Fugle