Interessante fakta om pindsvin

Uafhængighed af slægt og art

Pindsvin hører til den fylogenetiske klasse, der kaldes Mammalia, underklasse Eutheria, der er forbeholdt højere pattedyr snarere end monotreme, der er æglæggende pattedyr eller pungdyr. Inden for Eutheria klassificeres de yderligere som tilhørende ordren Insectivora, hvilket indebærer, at deres diæt primært består af insekter. Fortsætter længere nede på pindsvin-slægtstræet findes fire slægter, som pindsvin er placeret under: Atelerix, Erinaceus, Hemiechinus og Paraechinus . Til husholdningsformål blev den hvidbukken eller firtårede pindsvin, Atelerix albiventris, avlet med den algeriske pindsvin, Atelerix algirus . Denne hybridras blev kollektivt kendt som den afrikanske eller afrikanske Pygmy-pindsvin og klassificeres den samme som dens primære forælder, Atelerix albiventris. Fordi dette papir er fokuseret på den dominerede art, til vores formål, vil henvisningen til dette navn blive rettet mod den afrikanske pindsvin.

Min pindsvin

Legalitet af ejerskab

I det sidste halve årti er eksotiske kæledyr blevet mere og mere populære i USA. Et sådant eksotisk, der er ret almindeligt, er den afrikanske Pygmy Hedgehog. Det amerikanske landbrugsministerium forbød import af pindsvin i 1990 fra Afrika af sundhedsmæssige og politiske grunde. Arten blev betragtet som truet som et resultat af dens popularitet som både et kæledyr og som en maddelicatesse i Sydafrika. Da importbegrænsningerne blev indført, var der imidlertid allerede nok pindsvin i USA til at opretholde en tilstrækkelig avlspopulation. Ved indsatsen fra et udvalgt antal erfarne opdrættere blev arten med succes tæmmet, og dens fremtid som et kæledyr blev sikret.

Meget har ændret sig siden de tidlige år med pindsvinavl i USA, og selvom kæledyr pindsvin nu er fuldstændigt indenlandsk opdrættet, klassificeres de stadig som eksotiske, ikke-husdyr af de fleste regeringsorganer. Dette vil sandsynligvis ikke ændre sig, fordi ingen pindsvinearter er oprindelige i USA eller Canada, et kriterium for omklassificering som husdyr. Selvom de i stigende grad findes i dyrehandlere, pindsvin eller 'hedgies', som de er omtalt af ejere og entusiaster, er det stadig et sjældent kæledyr. Som med alle eksotiske kæledyr er det nødvendigt at undersøge de love og regler, der er specifikke for dit område vedrørende ejerskab, før du køber et. Nogle stater tillader pindsvandsejerskab, nogle kræver tilladelse til det, og nogle stater har sat direkte forbud mod deres besiddelse. Specielt er pindsvin ulovligt at ejes som kæledyr i de amerikanske delstater Californien, Georgien, Hawaii, New York City, Virginia, Nebraska og Kansas. I Canada er det ulovligt at opretholde et pindsvin i fangenskab i nogle dele af Ontario.

Selvom det kan være svært for en hedgie-ejer at forestille sig, hvorfor nogen ville afvise at have pindsvin i nærheden, er det let at forstå, hvorfor deres ejerskab er begrænset i nogle tilfælde; hvis de tilfældigvis slap væk, ville nogle klimaer eller forhold øjeblikkeligt være dødelige for pindsvin. Pindsvin, der fås som kæledyr, er afrikanske arter, der er blevet avlet i fangenskab i cirka tyve år. Dette har gjort det muligt for bestemte kendetegn at blive etableret, og som sådan bør de ikke forveksles med den europæiske sort, der stadig er vilde dyr (og er beskyttet i de fleste europæiske lande). Det er usandsynligt, at et kæledyrspindel kan overleve meget længe i naturen, især i de koldere dele af Nordamerika, som ser ud til at være, hvor de er mest populære. Dog eksisterer chancen for, at en national befolkning etablerer sig i naturen, i det mindste i det varmere klima. At husholdte pindsvin er ekstremt modtagelige for køligere temperaturer i en længere periode betyder at finde ud af, om dette er en reel mulighed, er et eksperiment, der bedst overlades til teori, snarere end praksis.

Jeg er heldig som bor i Texas, hvor det at eje dette dyr er helt lovligt, og jeg er den stolte ejer af en kvindelig hedgie, Abby. At leve med et pindsvin er en mulighed for at være i kontakt med et dyr, der har overlevet uden væsentlige evolutionære ændringer i millioner af år. De er interessante at observere, ikke-aggresive, relativt lette at pleje, har ingen kropsduft af nogen betydning og laver meget lidt støj.

Anatomi

Pindsvin fødes med deres rygsøjler direkte under overfladen af ​​en beskyttende hud, der beskytter moderen under fødsel. Inden for 24 timer bryder vævene, der er modificerede hule hår, gennem denne beskyttende hud og giver et begrænset forsvar for de små pattedyr. En pindsvin er cirka en tomme lang, når den fødes, men vokser hurtigt i de første par måneder og vokser snart til en voksenstørrelse på 6-8 tommer. Vi bragte Abby hjem, da hun kun var seks uger gammel, og hun var omtrent lige så lang som min håndflade (ca. to inches lang). En sund voksen pindsvin vejer omkring et pund. Det er svært at forestille sig, hvordan denne sjove udseende bevæger sig med så korte ben, men pindsvin er udstyret til at væve rundt ved hjælp af en endnu mindre (ca. en halv tomme lang) stubby hale for balance. De kan faktisk løfte deres underside helt fra gulvet og løbe meget hurtigt i korte afstande. Arten opdrættet til domestisering har fem tæer på forbenene og kun fire på deres bagerste fødder. Selv hos voksne pattedyr vokser rygsøjler kun til at være mindre end en tomme lange, men er skarpe nok til at give et tilstrækkeligt forsvar. Der har været lejligheder, hvor jeg hentede Abby, mens hun sov i en dyb søvn, at jeg skræmte hende så meget, at hun sprang, og en spids i min hånd trak blod. Dette er meget usædvanligt; det har kun forekommet et par gange i de måneder, hvor jeg har ejet hende. Faktisk er dette dyrs kinder, mave og ben dækket af en blød hvid pels, der gør korrekt håndtering smertefri. Som med de fleste dyr med stærkt udviklede duftorganer har pindsvin udnyttet fordelene ved en følsom snude. Endelig ville deres snude ikke være komplet uden en lille sort næse ― der ryster uregelmæssigt ― i slutningen.

quilling

Quilling refererer til det tidspunkt, hvor en ung pindsvin begynder at kaste deres babyvæv og erstatte dem med deres voksne kvæle. Quilling starter normalt omkring den ottende uge op til så sent som seks måneder. I løbet af denne periode er der adskillige mærkbare ændringer i pindsvinens adfærd og humør. En af disse er det faktum, at fjedre tabes i en høj hastighed, i modsætning til det lejlighedsvise tab af en kvæle eller to hver så ofte, der er almindeligt hos voksne. I løbet af denne periode er det ikke ualmindeligt, at den unge pindsvin mister op til et dusin kvæle eller mere under en håndtering. En nøje inspektion afslører, at pindsvinets hud i løbet af denne tid bliver gennemboret af masser af nye voksen kvæle for at erstatte de tabte. Dette forklarer den anden store ændring, der finder sted, en markant forskel i holdning og disposition. Efterhånden som de nye spalter dukker op fra huden, bliver den mere og mere øm og øm, ligesom tandkødets tandkød.

Den fysiske smerte ved denne proces forlader grumpy og irriteret, og det er almindeligt, at de sover længere end normalt og viser defensiv opførsel, som måske ikke er set hos individet. En sådan forsvarsmekanisme beskrives som 'balling up' og henviser til pindsvinens evne til at trække sine arme, ben og hoved tæt på kroppen for at beskytte dem. Det er under denne ballingmekanisme, at specialiserede muskler under overfladen af ​​pindsvinets hud sammentrækker, og faktisk skærer den ydre rygsækkede hud omkring sin krop som en pose. Når den først er ballet, er kun en lille del af snuden synlig, hvis den observeres nedenunder, og ovenfra vises pindsvinet nu som en 'kugle' af børste rygter.

En anden defensiv opførsel, der er mere udbredt under quilling, er den susende eller spytte lyd, som pindsvin foretager, når de er utilfredse eller alarmerede. Derudover er det almindeligt, at et pindsvin ikke spiser så meget i løbet af denne periode, men dette er generelt ikke årsag til bekymring og er kun midlertidigt. Selvom disse ændringer i disposition og adfærd kun er midlertidige, er det stadig vigtigt for kæledyrsejeren at fortsætte med at håndtere og lege med den stadig unge pindsvin på trods af at det tilsyneladende er utilfreds med at blive forstyrret. Dette skyldes, at pindsvin er mere åben for limning i denne unge alder og vil udvikle en tillidsfuld forening med ejeren meget lettere, hvis den håndteres forsigtigt og ofte.

Kost

Et af de mest afgørende aspekter ved at eje et pindsvin er at tage hensyn til dets forskellige diætbehov. Selvom de klassificeres som insektorer, ligner de mennesker, da de er opportunistiske foderstoffer. De spiser muligvis op til en tredjedel af deres kropsvægt hver nat. Med deres korte ben er det tydeligt, hvorfor de i naturen foretrækker at drage fordel af syge eller sårede dyr snarere end at jage deres bytte. De har en modstand mod slangegift, der giver dem mulighed for at finde orme og slanger som en delikatesse. Selvom de normalt bider deres mad ihjel, bryder de også ryggen på en slange, før de spiser den. Strukturen af ​​deres tænder, inklusive to frontale forændinger i alt 36 i alt, antyder en foretrukken metode til at holde og knuse levende byttedyr.

Grundlaget for kosten for enhver domineret hedgie er mellem ½ og 2 spsk tør kattefoder hver nat, afhængigt af deres størrelse, aktivitetsniveau og stofskifte. De foretrækker en kattemat med kød eller fjerkræ, der er opført som hovedbestanddel, og bestemt med et højt proteinniveau. Det er også vagtmesterens ansvar at nøje simulere de oplevelser, som enhver vilde pindsvin ville have, og give deres kæledyr en supplerende diæt inklusive insekter eller melorme. Nogle ekstra godbidder kunne være kogt æg, frugt, crickets eller grøntsager.

Avl

I naturen er pindsvin ret territoriale omkring deres hul. De vil ikke dele kvartaler eller territorium villigt. Tilfælde, hvor individer er tvunget til at samleve, vil næsten altid resultere i sårede dyr. Den eneste undtagelse fra denne ensomme livsstil opstår, når seksuelt modne pindsvin samles for at avle. Når en passende partner er fundet, og der har fundet kopulation, vil de igen søge ensomhed inden for 24 til 48 timer. Den afrikanske Pygmy-pindsvin er seksuelt moden efter et års alder, og hanner og hunner kan let adskilles fra hinanden på grund af den klart definerede penis af hannen.

En vigtig overvejelse for pindsvinopdrættere er bestanden af ​​det potentielle avlspar. Den største bekymring er avlsparets og deres forældres sundhedshistorie så langt tilbage, som det med rimelighed er muligt at bestemme. Dette er en vigtig overvejelse, da det kan påvirke kuldets sundhed og potentialet for at overføre modstande eller modtagelighed for sygdomme. En anden vigtig faktor, der skal overvejes, når man vælger avlskandidater, er temperament. Dette skyldes, at kæledyr, som kæledyr, er mest underholdende, når de er tillidsfulde og venlige og ikke bruger størstedelen af ​​tiden, når de håndteres i en defensiv bold. Fysisk opbygning og konformation er også vigtig, og enhver usædvanlig bevægelse eller kropsholdning kan være tegn på sygdom eller genetisk lidelse.

Når først avlspar er identificeret, er det stadig vigtigt, at de holdes adskilt fra hinanden for at minimere risikoen for kamp eller kvæstelser. En almindelig taktik er at placere både mænd og kvindes bure sammen på en sådan måde, at pindsvinene er i stand til at gå fra det ene bur til det andet. Dette sikrer, at kvinden skal føle sig sikker og være i stand til at bestemme, hvornår parring finder sted, og ikke truer nogen af ​​pindsvinens område. Den bedste måde at tilskynde til en vellykket parring er at skabe et konsekvent stille område for pindsvinene og minimere forstyrrelser, der kan afbryde fængslet eller få dem til at føle sig truet.

Det er almindeligt for en kvindelig pindsvin at spille 'hårdt at få' og være ikke-modtagelig eller skræmmende og tager sin tid før parring. På trods af dette vil en sund mand ikke let blive afvist og vil være vedholdende i sine forsøg. I sin fængsling vil hanen skubbe og cirkulere kvinden forsigtigt, mens han skaber markante snorts og kvitrende lyde. Som svar vil kvinden næsten altid påtage sig en defensiv holdning, hvisse og puste med rygsøjler på enden. Dette er normalt midlertidigt, da de fleste kvinder til sidst vil blive vundet af mændene vedvarende og patientfremskridt. Når kvinden er modtagelig, vil hun lægge sig på maven med rygterne helt flade, så hanen kan kopulere. Hvis dette ikke har fundet sted inden for 48 timer efter deres introduktion til hinanden, anbefales det stærkt, at de fjernes fra hinanden i mindst et døgn, før de prøver igen.

Den normale drægtighedsperiode for den afrikanske Pygmy-pindsvin er 30 til 40 dage. Hvis hun er gravid, vil kvindens mave forværre sig inden for et par uger, og hendes patter vil forstørre sig og blive mere veldefinerede. Chancerne for at producere et sundt kuld kan øges ved at give et behageligt varmt, roligt sted for kvinden at bo i denne periode. Et beskyttende husly eller redenområde er også nødvendigt for at gøre kvinden let. Kvinden skal ikke håndteres i løbet af den sidste halvdel af sin graviditet og bør stå alene så meget som muligt for at undgå at stresse hende. Dette skyldes, at en reaktion af stress hos mødre kan være at spise deres unge.

Pindsvin er født blinde og med kun en håndfuld bløde hvide rygsøjler. De skal ikke røres eller håndteres i mindst tre uger for at mindske risikoen for, at moren afviser dem. På dette tidspunkt vil de være begyndt at gå rundt i sagen eller buret og bliver mere og mere nysgerrige efter deres omgivelser. Deres øjne åbner mellem 10 og 18 dage, og amningen fortsætter ofte i op til to måneder, hvis den ikke afbrydes af opdrætter. Da modermælken leverer den mest passende ernæring såvel som værdifulde antistoffer mod biologisk resistens, anbefales det stærkt, at amning får lov til at fortsætte, indtil moren afvinder den unge selv. Derudover skal de unge pindsvin blive hos deres mor, indtil de udelukkende er begyndt at spise fast mad. Det er dog også vigtigt, at babyerne, når dette først er sket, fjernes fra moderen, fordi hun vil genvinde sit territoriale instinkt og forsøge at løbe den unge væk.

Opførsel

Snuffling eller snorting, mens hovedet er gemt ned, er en del af forsvarsmekanismen, der har holdt pindsvin i meget lang tid. Grundlæggende efterlader det dem med deres fjedre, der beskytter enhver smule synlig overflade, men tillader stadig pindsvin at bevæge sig. Snuffling og snorting er normalt ledsaget af pludselige lurches i den retning, som pindsvinen mener, at dens potentielle fjende er i, for at prøve at give den en god advarselsprik. Jo mere din pindsvin kommer til at kende dig, jo mere komfortabel bliver din pindsvin med dig. En undtagelse fra dette er, hvis din pindsvin er søvnig. En søvnig pindsvin kan være meget insisterende på ikke at blive forstyrret. At få din pindsvin til at blive fortrolig med dig tager en masse tålmodighed, men det er det værd. Hvis din pindsvin har en tendens til at være lidt genert eller uvenlig over for dig, så prøv at bruge mere tid på at holde ham. Chancerne er, at han bare ikke forbinder din lugt med at være en ven endnu.

Personlighed

Ligesom ethvert dyr er pindsvin i stand til at udtrykke mange forskellige personligheder. Ligesom et kuld med hvalpe vil have en mobberi og dets mere underdanige hvalp, er et kuld af hedgies tilbøjelige til det samme. Selv som hoglets viser nogle hedgies karakteristiske træk med stor nysgerrighed, ophidselighed eller nysgerrighed, nogle er mere forbeholdt, genert eller let bange. Hvis mange mennesker vil håndtere pindsvinet som et kæledyr, som en familie med et par børn, er det klogt at vedtage en afslappet. Pindsvin, der let er bange, vil binde mere med en ejer og er mere passende at blive adoptert af en person. Hvert kuld, der kan omfatte fra en til syv babyer, vil give flere forskellige personligheder, så det er klogt at tilbringe tid med hver enkelt og beslutte, hvad der er bedst til adoption.

Da vi valgte Abby, håndterede vi hver hoglet i kuldet, før vi besluttede den, der syntes mest behagelig: løb hurtigt ud, løb rundt i vores håndflader og syntes afslappet, mens vi blev holdt. Hun er meget nysgerrig efter sine omgivelser, og det er meget vanskeligt at holde hende stille, når hun vil lege. For så vidt angår personlighed, har det historisk været tænkt, at kvinder generelt er venligere end mænd, og de vil blive fortrolige med en ny ejer hurtigere. Dette ser imidlertid ud til først og fremmest at være et resultat af, hvordan en masse opdrættere håndterer deres dyr - hanner håndteres normalt ikke så meget, og derfor er de ikke så skånsomme. Korrekt håndteret, når de er unge, er der ringe eller ingen personlighedsforskel mellem køn. At være venlig betyder generelt, at deres kvæle vil blive afslappet glattere, og de vil have mindre tendens til at rulle til en bold.

Self-Salvelse

Flehmens reaktion skyldes giftige eller usædvanlige lugte. Opførslen i sig selv kan tage et par minutter eller flere timer, hvor pindsvinet er fuldstændigt optaget og næsten uvidende om aktiviteten i omgivelserne. Denne adfærd rapporteres ofte, og de fleste mennesker, der ejer (eller har ejet) en pindsvin, har været vidne til det på et tidspunkt. Pindsvin er observeret i et laboratorium for at bide hovedet på en padde, hvor giftige kirtler er, skum ved munden og selv-salve. Spines har venstrevirkninger på forskningsfrivillige (gradstuderende) i 60 minutter.

Rygterne var stadig giftige en uge senere. Pindsvinet spiste frøen efter brug af toksiner. Hvis en pindsvin lukter interessant, vil den slikke eller narre dem, rygge af og pludselig forvride sig selv, begynde at skumme ved munden og slikke skummet på dens rygsøjler. Denne "selv-salvelse" skal ses for at blive troet, men den er helt normal. Det vides ikke endeligt, hvorfor de gør det, men det har sandsynligvis en tilknytning til selvforsvar; pindsvin er meget modstandsdygtige over for de fleste toksiner, og når de støder på noget, der kan være giftigt, får de det i munden, skummet og dækker sig med den giftige blanding. Resultatet er en pindsvin med giftige rygter, som virkelig er noget at regne med. (I øvrigt er pindsvinresistensen fra pindsvin virkelig vidunderlig og har været genstand for noget forskning; de er et af de få dyr, der med sikkerhed kan spise kæmpe padder ( Bufo marinus ), for eksempel. En anden sidste note: Vi gør ikke ved hvorfor dette sker, men selv uden fordelen ved selvsalving ser deres rygter ud til at have en mild toksisk / irriterende virkning; når de bliver plukket af en, selv lidt, gør det ondt mere, end det forventede, og i lidt længere tid.

En af de mest effektive måder at provokere til en session med selvsalving er at hente et pindsvin med svedige hænder, eller efter at have brugt håndlotion eller en anden sæbe. Det er virkelig svært at tro, at noget så rundt, som et pindsvin kan sno sig selv ind i det forvrængede en position. Det er også lidt foruroligende at lære, hvor længe deres tunger er!

natlig

Pindsvin der findes i USA som kæledyr er efterkommere af pindsvin importeret fra Afrika. Selvom disse pindsvin er opdrættet i flere generationer, er de ikke blevet husket længe nok til at miste deres karakteristiske livsstil. Det er vigtigt at forstå lidt om denne livsstil for at beslutte, om en pindsvin er et passende kæledyr til dit hjem. Den primære ting at overveje er, at pindsvin i bund og grund er natlige. Deres nat består af to faser: fodring som dens første prioritet og derefter beskyttelse af dets territorium.

En pindsvin i naturen dækker et område, der er 650 til 1.200 fod i diameter hver dag på jagt efter mad. Et kæledyrspindel vil vågne fra skumring til daggry og blive meget aktiv i buret eller på et træningshjul. Dette kan være forstyrrende i starten, især for en ejer, der tilfældigvis er en let sovende. Men ligesom en fan, der kører i løbet af natten eller travl trafik udenfor, er det lyde, som ejeren kan blive uensitiv til over tid. De fleste pindsvin kan ikke lide at blive vågnet om dagen og kan endda blive aggressive, hvis de udsættes for dagligt håndtering. For den ejer, der ønsker et kæledyr mere aktivt om dagen, kan ændring af fodringsplanen meget gradvist tilskynde til en tidligere stigende hedgie.

dvaletilstand

Vores kæledyr pindsvin er afrikansk af oprindelse. De har tilpasset sig det meget varmere klima og har generelt mistet evnen til at tolerere dvaletilstand. Som kæledyr udgør pindsvin ikke mad og heller ikke på det nødvendige ekstra kropsfedt (i det mindste på den rigtige måde), der er nødvendigt for at komme gennem dvaletilstand. Et kæledyr, der måske endda lider semi-dvaletilstand i vid udstrækning, kan lide langtidsvirkninger (bliver meget svag og syg), og de, der ender i fuld dvaletilstand, vil sjældent overleve mere end 1-2 dage i denne tilstand, hvis overhovedet. Nu hvor vi har gjort det klart, at de ikke bør have lov til at dvale (eller endda gå i semi-dvaletilstand, hvad er tegnene til at se efter, og hvordan forhindrer du det i at ske? Den gode nyhed er, at hvis den bliver fanget med tiden er virkningerne reversible.

Hvis temperaturen, hvor de holdes, falder for lav (under ca. 20 grader C eller 68 grader F), kan de begynde at forberede sig på dvaletilstand og vil bestemt gå i dvaletilstand i korte perioder, hvis temperaturen falder meget under dette - i det mindste indtil temperaturen vender tilbage til et behageligt niveau. Hvis dit pindsvin ser ud til at sove for godt, og du er bekymret, vil enhver form for bevægelse til hans eller hendes seng normalt tjene dig i det mindste en kort række ulykkelig snusning. Hvis dette sker, kan du sandsynligvis antage, at du lige har forstyrret en søvnig pindsvin, eller i det mindste ikke er han i fuld dvaletilstand. Hvis dette og skubbe mod ham ikke har nogen virkning, og han har været i en ret kølig temperatur (for et pindsvin), kan han have glidet ind i begyndelsen af ​​dvaletilstand og skulle være forsigtigt (og langsomt) opvarmet, hvilket skulle lad ham vågne op og vende tilbage til fuld aktivitet.

Pindsvin vil også have en tendens til at bremse og blive noget grumpy, hvis de holdes på en temperatur, der er for cool til deres smag. Hvis du finder ud af, at din tidligere energiske pindsvin fungerer lidt langsomt og grumpy, og køligt vejr er begyndt at ankomme, kan du måske tage skridt til at varme din pindsvin op. Et af de mest almindelige tegn på, at et pindsvin er for koldt (semi-dvaletilstand), er at være meget ustabil på fødderne. Wobbly pindsvin eller dem, der viser tegn på problemer i deres bagkvarter skyldes næsten altid at være for koldt. Et andet tegn på, at et pindsvin, der er for køligt, er dets pludselige uinteresse i mad.

Hvis det bliver nødvendigt at gøre det, kan en række forskellige metoder bruges til at varme dem op. Den, som jeg bruger, er at placere Abby i et rejsebur med en seng med håndklæder og en varmepude, indstillet til den laveste indstilling, nedenunder for varme. Placer aldrig puden med dyret, da de kan tygge ledningerne og lide elektriske shorts eller blive brændt af selve puden. Jeg fandt, at det ikke var en god ide at varme dem op ved at bade; de er så sløv, at drukning bliver en alvorlig bekymring.

Nogle dyr er mere tilbøjelige til kulderystelser end andre. For nylig er der vist en anden årsag til dvaletilstand, eller mere almindeligt, delvis dvaletilstand. Det ser ud til, at pindsvin er ganske følsomme over for de korte dagslystimer eller endda svagt lys, som det kan ske i vintermånederne. Hvis din pindsvin er varm nok, men alligevel viser tegn på, at du vil dvale, kan du prøve at give et lys på for at forlænge 'længden af ​​dagen' for dem. Ud over endda det lette problem ser det ud til, at nogle kæledyr pindsvin kan være mere tilbøjelige til dvaletilstand eller snarere at prøve at dvale end andre. I nogle tilfælde skal du muligvis være meget flittig for at sikre, at din lille ven ikke løber ud i en envejs vinter lur på dig. Detaljer om dette, antagede, genetiske link er endnu meget skitserede.

En bekymring er også chancen for, at kæledyrspindsvin går i bedøvelse. Dette ligner dvaletilstand, men gøres, når tingene bliver for varme. I deres naturlige habitat er dette at lade pindsvin vente tingene ud, indtil køligere og / eller dæmpende vejr vender tilbage. Kæledyr pindsvin kan glide ind i denne tilstand, især i lys af hetebølger i de senere år i Nordamerika. Problemer og bivirkninger ved aestivation er stort set de samme som for dvaletilstand.

socialisering

Pindsvin har en tendens til at være meget nervøs af natur og ikke nyde naturens bedste syn. Pindsvin er primært afhængige af deres lugtesans. Deres sans for hørelse er et fjernt sekund, og deres vision er langt nede på listen. Faktisk bruges vision generelt mest som en kilde til advarsler om fare. Høringen tjener to formål: at spore interessante lyde eller advare dem om farer. Husk alt dette, når du prøver at vinde hjertet af en pindsvin. Når du først får et pindsvin som kæledyr, er det vigtigt, at din nye ven kommer til at identificere din lugt med en ven. På grund af denne afhængighed af lugtesans, hvis du konstant skifter parfume eller sommetider bruger stærkt duftende genstande, har du meget mere besvær end normalt, men det er på ingen måde en umulig opgave.

Den bedste måde at socialisere din hedgie er at bruge så meget tid, som du med rimelighed kan (uden at overbelaste pindsvinet) og forsigtigt holde eller lege med ham. Pindsvin, der er grundigt kendt med deres menneskelige venner, er i de fleste tilfælde meget venligere - selv om det afhænger af pindsvinet, som det gør med ethvert dyr med en personlighed. Enkelt set klarer pindsvin bedst med (muligvis korte mængder) regelmæssig opmærksomhed snarere end store perioder med sjælden opmærksomhed. Et par minutter hver dag er langt bedre end timer en gang om ugen. Det er også vigtigt at opretholde kontakten og opretholde bindingen. Jeg blev opfordret af Abbys opdrætter til at lege med hende mindst en time hver dag.

håndtering

At hente et pindsvin eller på anden måde håndtere ham er vanskeligt, i det mindste indtil han får kendskab til din lugt. På grund af dette er der en kardinal regel om pindsvinhåndtering, og det er at aldrig bære handsker. Hvis du gør det, bliver din pindsvin aldrig vant til dig og din lugt. Når det er sagt, er der faktisk tider, hvor du skal. Som med enhver såkaldt regel er der undtagelser, og at bruge din sunde fornuft er det bedste. Husk, det er meget bedre at bruge handsker og tage din hedgie ud for at lege, så ikke at spille overhovedet. En ting, du skal gøre, før du prøver at hente noget pindsvin, er at lade din lille ven snuse din blotte hånd, før du henter ham på den måde, han vil lære at afhentningen er sikker. Den anbefalede måde at hente et pindsvin er med en hånd på hver side af ham, og før derefter dine hænder forsigtigt sammen for at skabe ham. Tag aldrig et pindsvin på en sådan måde, at nogen af ​​dine fingre kan fanges i midten, hvis han beslutter at rulle ind i en bold. At være midt i en pindsvin er en ekstremt smertefuld oplevelse - det er virkelig forbløffende, hvor stærk deres muskler er. De fleste pindsvin, medmindre de virkelig er urolige, ender med at trappe op på dine hænder, når de kommer sammen.

Når du er på hænderne, kan du overføre din lille ven til din skød (et håndklædspredning på skødet kan hjælpe her) eller på dit bryst. Korrekt håndteret, lige efter fødslen, kæledyr pindsvin er meget venlige, legende dyr, der holder deres kvæle udjævnet og nyder at være sammen med mennesker. Når det er socialiseret med dig, vil din pindsvin være sådan, hver gang du vil spille (i det mindste efter at det har haft tid til at vågne op, hvis du beslutter dig for at spille under hedgie's nattid). Det er det ideelle, og det er noget de fleste kun vil opnå, hvis de er heldige og holder den rigtige opmærksomhed, eller hvis de er vedholdende med at prøve at vinde deres lille ven.

Habitat

Aleterix albeventris naturlige levested er græsarealer og savanneer i det vestlige Afrika. Fordi de er natlige, har de brug for et skjulested for at sove i løbet af dagen, der kan bestå af blade eller græsarealer, hvor de vil være sikre mod rovdyr. De foretrækker at gemme sig under dækningen af ​​børste eller et par træer og kan også findes i parker og haver omkring udviklet land. Selvom de kan svømme, har de endnu ikke tilpasset sig til at leve i vådt klima.

De er mest komfortable i et tørt klima med temperaturer over 75 grader Fahrenheit. Afrikanske pindsvin er ikke udstyret til at dvale på samme måde som deres europæiske kusiner, og ethvert dvaleforsøg kan være livstruende, hvis de ikke behandles. Pindsvin skal opbevares i en så stor indkapsling som muligt. Et almindeligt problem med pindsvin er mangel på motion, hvilket kan føre til fedme. Hvis de tages ud af buret for at træne ofte, ville et bur, der er mindst 12 cm x 15 cm, være tilstrækkeligt.

Et nemt og billigt bur kan laves af et tungt plastikbad (brugt til blanding af beton) eller et akvarium, der kan indeholde mindst 20 gallon vand. Ideelt set kan der oprettes en mini-habitat, der er mindst otte kvadratfod. Kun et pindsvin skal holdes i et bur, da de ikke er sociale dyr og foretrækker at leve i ensomhed. Et skjulområde eller en rede kasse er meget vigtig for dit kæledyrs mentale helbred. Området skal være stort nok til, at pindsvin kan vende sig rundt, men ikke for stor (pindsvin kan lide en hyggelig pasform, når man sover). Det mest almindelige materiale, der bruges til en redenboks, er en 10 "længde på en 4-tommers PVC-rør, der er lukket i den ene ende. Andre mulige materialer inkluderer pap, træ, plastkasser eller blomsterpotter. Redenkassen kan være fyldt med blødt hø, strimlet papir, eller efterladt tomt. Bunnen af ​​buret skal have mindst tre tommer sengetøj for at give mulighed for pindsviners naturlige graveopførsel. Pelleteret papirstrøelse, som gårsdagens avis, fungerer godt.

Undgå cedertræspåner, da olierne kan være meget irriterende. Hvis der bruges fyrretræspån, skal du sørge for at rengøre buret ofte, fordi spånerne kan forårsage hudirritation, hvis det bliver vådt. Brug ikke trådgulve, som kan beskadige en pindsvin's fødder. Pindsvin kan trænes til at bruge en kuldeboks. En lille bakke med ikke-klumpende kuld kan placeres i det ene hjørne af buret. Sørg for at bruge lavt støvmateriale til affald for at forhindre irritation i øjnene og luftvejene. De kan dog ikke være trænet i huset og kan muligvis gå på badeværelset, når de tages ud af buret. Badeværelsesområdet skal rengøres dagligt, og strøelse skal skiftes hver anden uge.

Sundhedsmæssige bekymringer

Sygdomsoverførsel

De fleste husdyr har potentialet til at sprede sygdom til deres menneskelige ledsagere. Pindsvin er ingen undtagelse. Selvom overførsel af sygdomme mellem pindsvin og brum ikke er almindelig, kan det potentielt ske med sygdomme som salmonellose og eksterne parasitter. Den bedste forebyggelse for overførsel af sygdomme er at bruge god hygiejne omkring pindsvin eller ethvert andet kæledyr til den sags skyld. This means washing your hands thoroughly after handling your pet, particularly before eating. Do not wash hedgehog food and water containers or cages in or near human food preparation areas. You do not need to be afraid of your hedgehog because the likelihood of picking up a disease from a person you are in contact with is far greater than contracting a disease from your pet. The key disease prevention is common sense and consistent hygienic habits around your hedgehog and other pets.

Skin Disease

Skin disease is one of the most common reasons that pet African hedgehogs need to see a veterinarian. Normal hedgehog skin should be smooth with occasional small flakes of dried skin. If you notice heavy flaking, quill loss or hair loss, scabs, redness, ragged or crusted ears or swollen, crusted pawas there is a problem. In addition, some hedgies will be scratching at themselves constantly. The most common skin disease is caused by a microscopic sarcoptid mange mite. This parasite lives and breeds on the skin and can be transmitted from hedgehog to hedgehog by direct contact. Your vet can diagnose the presence of the parasite by examining a small scraping of skin under the microscope for mites and eggs.

Fedme

Obesity is a common problem for hedgehogs in captivity. It can be caused by an excessive diet and/or too little exercise. These animals run on instinct and cannot be disciplined as you would a dog or a cat. Put a hedgehog in a 10- or 20-gallon aquarium with no exercise and he will likely become fat or difficult to handle. Hedgehogs need a large cage so they have space for exercise. Once a hedgehog becomes fat in captivity, it usually also become sluggish. Overweight hedgehogs have shortened life spans and are more prone to a variety of illnesses including fatty liver disease, heart disease, and respiratory disease. Because they vary in size due to genes and activity levels, it is difficult to know what a healthy pet looks like. The belly of a hedgehog held in your palm should feel flat, neither protuding and soft nor concave and bony. Although hedgehogs may range in weight from 11-20 ounces, their weight is definitely an issue to keep in mind. Weighing them on a small scale that measures 2-5 pounds works well, and you should always have them weighed at vet visits. When you start out with your new hedgehog, weigh it to get a beginning weight. You can also ask the breeder or pet store to do this for you before you bring your animal home. Start by feeding one tablespoon or dry food every day. Youn hedgehogs should gain about one ounce of weight per week until they reach twelve weeks of age. At that point, their weight will begin to stabilize. A hedgehog is usually considered mature at six months of age and should cease to gain weight at this point. Adjust the amount of the dry food up or down, depending on the activity level of your pet. Some small hedgehogs eat twice as much as their larger counterparts because they are more active or have a different metabolic rate. However, nursing mothers should be offered dry food freely.

Parasites

Hedgehogs can be infested with the same fleas and ticks that are found on cats and dogs. A tick should be removed by firmly grasping it as close to its attachment to the skin as possible and pulling it out. The area can be cleaned with a skin disinfectant afterwards. Fleas can be eradicated by using a mild flea shampoo or flea powder that is safe for cats. Hedgehogs can also develop fungal disease of the skin ("ringworm") most commonly caused by an organism called Trichophyton mentagrophytes . This fungus can also affect cats, dogs and humans. The signs of the disease are similar to those seen with mange mites, the the hedgehog is usually not itchy. The lesions appear primarily around the face and ears with dry, crusty and scaly skin. A veterinarian can make the diagnosis by plucking some affected hair or quills and performing a fungal culture. It is necessary to treat all the hedgehogs that might have had contact with the infected one. In addition, other household pets should be examined by your vet and may also by treated. Skin lesions on humans may appear as slightly raised red patches, usually in a circular pattern.

A few weeks after getting Abby, we noticed a few patches of ringworm, and took her to the vet for treatment which consisted of oral and topical medication. The standard treatment is to then bathe in Imaverol solution every 3 or 4 days, for 4 baths and provide them with an anti-fungal medicine. Abby took her medicine twice a day and was rewarded on an intermittent schedule. Because of getting a mealworm after taking the medication, or maybe the fact that she knew it was helpful; she never caused a problem while taking her medicine. However, the bath smelled strongly like rotten eggs and it was not my favorite part of the treatment.

Eye problems

Moving further along, the eyes can suffer a number of problems, such as things getting poked into them, or caught around the eyelid, injuries from being struck by unpadded spokes on a wheel, or even cataracts. A vet visit is almost always in order. Don't fret if your hedgehog does lose his sight or even an eye -- hedgies do just fine when blind since their primary sense is smell, and hearing is secondary, with vision a distant third.

Ear Problems

The most common disease that afflicts the ears of the hedgehog is mange mites. The second most common is fungal disease. The normal hedgehog ear appearance is thing, nearly hairless skin with a smooth edge. There should be little or no wax present in the ear canal. The signs of both fungal and parasitic disease are similar and include crusting and thickening of the ear edges, ragged ear edges, flaking of the skin on the ear flap, and sometimes accumulation of wax in the ear canal. In addition, hedgehogs can be infested with the same ear mites that can affect cats, dogs, and ferrets. The signs include excessive earwax and frequent scratching at the ears. Hedgehogs can also develop bacterial ear infections. The discharge in the ear will be of a more liquid consistency than normal ear wax and will often have a foul smell. If a hedgehog develops an inner ear infection, it may exhibit a head tilt or circle to one side. Damage to the brain can also cause these signs, so it is wise to get medical attention as soon as possible.

Nutritional Disease/Wobbly Hedgehog Syndrome

In addition to obesity, there is a condition called hepatic lipidosis which is an excessive fat accumulation in the liver. Fat cells replace liver cells until the liver can no longer function normally. The hedgehog becomes lethargic, depressed, loses its appetite and may exhibit bizarre behavior such as seizuring and unusual aggression. These signs are due to the buildup of toxic waste products, such as ammonia, in the blood, which then affect the brain. Liver disease can be diagnosed with blood tests, X rays, ultrasound and liver biopsy if necessary. Treatment for obesity and fatty liver disease is directed at reducing the fat in the diet and increasing exercise. Other medications may be used as needed. Hepatic lipidosis can be reversed if it is caught in time.

While there are many conditions that can result in some degree of wobbliness (beyond the normal waddling gait of a hedgehog), the term ``Wobbly Hedgehog Syndrome'' has come to be applied to what is now considered to be a neurological disorder. In short, WHS (wobbly hedgehog syndrome)is a progressive, degenerative, neurological disease, the cause of which is still uncertain. There are no known cures, but there are treatments and supportive care you can give that may extend their life and certainly add quality to it. This disease acts much like Multiple Sclerosis does in humans, and may have a rapid onset, though more often the onset is gradual. The hind legs are often affected first, and then the paralysis spreads to the front legs and other parts of the body. Sometimes the paralysis affects one side of the body, and your hedgehog will begin tipping over and unable to stay upright. A series of case studies was done and they revealed that the onset of symptoms in most cases occurs between the ages of 18 and 24 months, although this disease has also been known to strike both younger and older hedgehogs.

Hedgehogs with WHS will often experience weight loss, due in part to their inability to get to their food dishes (much can be done to help this) and in the advance stages of this disease, they become completely immobilized. In the cases that were studied, death occurred between 6 weeks and 19 months after the onset of symptoms. The problem generally appears as a progressive paralysis, usually starting at the tail end of the spine and working its way toward the nose. The rate of progression can vary greatly, sometimes taking only weeks, other times spanning a year or longer. It usually appears in adults over a year old, but it can occur in even very young hedgehogs. The cause of this problem is very likely genetic, probably in some ways due to the very small and shrinking gene pool from which our little friends are bred from.

This problem can be very hard to diagnose, and generally will only be known with any certainty after a detailed necropsy. Other, possibly more common causes of wobbling or paralysis can stem from strokes, injuries, or tumors. In the case of injuries, treatment (assuming you or your vet can determine that an injury occurred) will depend on just what kind of injury it was. For strokes, which do happen to hedgehogs, there will often be improvement over time. For tumors, surgery or steroids may help. One other factor that may be responsible for some types of wobbly hedgehogs, especially in cases where multiple unrelated hedgehogs are affected, is from some sort of dietary deficiency. Exactly what is lacking, or in excess, is not known.

This particular form of wobbly hedgehog syndrome seems to only affect hedgehogs which are raised on cat food, and generally not supplemented with vitamins, as opposed to one of the better foods now on the market. Hedgehogs which have had supplements, or which eat a good, balanced hedgehog food do not appear to show any signs of this problem. As yet, there is no scientific answer as to why, but a change in diet might be worth trying.

Cancer

Unfortunately, a large percentage of the captive African hedgehog population is prone to developing cancer as they age. Cancer has been reported affecting almost every organ in the body. Signs of disease vary depending on the area affected. The treatment is based on the organ(s) affected and may even include chemotherapy. It is unknown at this time why African hedgehogs have such a high cancer rate, but perhaps over time the answer will reveal itself as more is learned about this pet.

Getting Into Trouble

When it comes to protecting hedgehogs, there is usually little danger to them in the garden, or any other truly natural habitat, from other animals or objects. However, there are dangers lurking in many gardens and yards such as pesticides. Hedgehogs are resistant against animal poisons, not man-made pesticides. Hedgehogs do not destroy gardens, they do not dig, they only manure it. They, in fact, keep your garden free of pests and bugs. One of the worst things by way of pesticides is slug bait. This builds up in slugs, which are one of the hedgehogs favorite foods, and therefore it builds up in the hedgehog. If possible, avoid the slug bait and let the hedgehogs do the slug-removal, or if you must use it, make sure you keep hedgehogs out of your garden.

Another, somewhat odd problem is that hedgehogs seem to compulsively crawl

into or through things (or at least try to, often becoming stuck). This includes cans, plastic rings from drink cans, nets, plastic yogurt or ice cream cups, and even key-rings. Why they feel a need to go into or through instead of around is anyone's guess, but anything a hedgehog can get into, he will, and if it's possible to become stuck, he will. Keeping your garden free of such objects will help ensure the safety of the hedgehogs that visit you.

Also, pools and ponds present a unique problem to visiting hedgehogs. Many man-made pools and ponds have smooth sides, which are too slippery or steep for a hedgehog, who has accidentally fallen in, to climb out. One of the easiest safeguards I have seen for this is to simply dangle a thick rope into the water and tie the other end off to a stake. This is usually enough for a hedgehog to climb out with. Hedgehogs can swim, and will follow around the outside of the pool or pond looking for some way to get out. The only time they tend to drown is in cases where they get too tired searching for a non-existent way out.

Another method some people use is to create a wooden or cloth ramp, with one end floating in the water, and the other end safely attached on dry land. Hedgehogs truly possess an incredible ingenuity for turning the most mundane of objects or situations into something with dire consequences for them. If there is a way they can get into trouble, they will. If they can't get into trouble, they will invent a way.

Tags:  Gnavere Fugle Eksotiske kæledyr